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Los riesgos de nadar en aguas abiertas

En este post vamos a hablar de los riesgos de nadar en aguas abiertas. El mensaje que queremos reiterar es que para estar a salvo en aguas abiertas, debes pensar con anticipación y mantenerte alerta.

En nuestra opinión, los beneficios de la natación en aguas abiertas son muy superiores a los riesgos, pero debes de conocer los riesgos potenciales y tomar medidas para minimizar sus posibles daños.

No podemos cubrir todas las eventualidades aquí, pero en el siguiente post nombramos algunos de los riesgos o peligros percibidos más comunes que pueden ocurrirle a un nadador de aguas abiertas.

Temperatura del agua

En comparación con las piscinas cubiertas y climatizadas, que varían en temperatura de alrededor de 26 a 31 grados centígrados, es probable que esté expuesto a un rango mucho más amplio de temperaturas al nadar en aguas abiertas. La temperatura del agua tiene un impacto enorme sobre cómo nadas y cuánto tiempo puedes permanecer en el agua sin peligro.

Para los inexpertos, el mayor peligro es realizar una inmersión repentina en agua que está significativamente más fría de lo que están acostumbrados. Cuando esto sucede, la respuesta inicial y automática del cuerpo al cambio rápido en la temperatura de la piel son, entre otros síntomas: una fuerte inhalación de aire, un aumento en la frecuencia respiratoria y un aumento en la presión sanguínea.

Por lo general, dura hasta un par de minutos. Para los incautos, un cambio tan brusco de temperatura puede ser mortal, especialmente si tiene una afección cardíaca subyacente o hipertensión, el cambio repentino en la presión arterial puede causar complicaciones. Por lo tanto, debes meterte en el agua lentamente y mantener el rostro despejado hasta que tengas la respiración bajo control.

El segundo problema con el agua fría es que puede provocar una parálisis del movimiento de las extremidades. Para proteger los órganos vitales , el cuerpo restringe el flujo de sangre a las extremidades cuando estámos en agua fría. Si esto alcanza niveles extremos, los brazos y las piernas ya no funcionan correctamente por lo que no podrás nadar. Si sientes que te está costando moverte en el agua, debes salir inmediatamente.

Otro riesgo es la hipotermia.

Esto ocurre cuando si sufres una caída en la temperatura corporal central que, puede conducir a la pérdida de la conciencia y la insuficiencia cardíaca. La cantidad de tiempo que puedes nadar en agua fría sin sufrir hipotermia está determinada por la temperatura, el tamaño y la forma de tu cuerpo y tu experiencia, entre otros factores.

Comienza con nadar cortos para conocer cuáles son tus límites. Siempre nada con otras personas. Si la frecuencia de tu brazada disminuye o comienzas a temblar, debes salir inmediatamente
Cuando termines de nadar, también debes tener cuidado.

Al salir del agua y la sangre fría de las extremidades comienza a circular a través de tu cuerpo de nuevo, puede bajar la temperatura corporal, por lo que a menudo comienzas a temblar unos minutos después de que terminas de nadar. Para minimizar el riesgo, debes de vestirte inmediatamente con ropa seca y empezar por la parte superior de tu cuerpo. Incluso se aconseja ponerte un gorro y unos guantes y beber una bebida caliente (sin alcohol).

Un traje de neopreno no evitará el choque con agua fría ni te impedirá sufrir hipotermia. Sin embargo, te ayudará a mantenerte más caliente por mucho más tiempo, mantenerte a flote y, en la mayoría de los casos, te permitirá nadar más rápido.

Clima

La natación en aguas abiertas es más atractiva en los días calurosos y soleados, pero las personas nadan en casi todas las condiciones, y los diferentes tipos de clima implican diferentes riesgos que debe tener en cuenta.

En climas cálidos, puede haber un gran contraste entre la temperatura del aire y del agua que puede atrapar a los incautos y se sospecha que es la causa de algunas muertes en aguas abiertas. Por lo tanto, siempre debes meterte en el el agua con cuidado. Recuerda que puedes quemarte la piel fácilmente mientras nadas, así que asegúrate de proteger tu piel con protector solar resistente al agua.

Los fuertes vientos pueden dificultar las condiciones de natación. El agua puede estar particularmente inestable si el viento sopla en la dirección opuesta a la actual. Aprender a respirar por ambos lados puede ayudarte a sobrellevar mejor las olas y las picadas.

También ten en cuenta que una brisa fuerte aumenta el factor de enfriamiento del viento y puede enfriarse más rápido de lo esperado. Finalmente, el viento puede dificultar las embarcaciones de apoyo, por lo que los eventos a veces se cancelan.

Nadar bajo la lluvia no es un problema, de todas maneras estás mojado, y hasta puede ser muy agradable sentir las gotas en tu espalda y mirar la superficie del agua.

Asegúrate de mantener tu ropa y toalla en un lugar seco para después y ten en cuenta que las condiciones en algunos ríos pueden cambiar rápidamente cuando llueve. Las fuertes lluvias pueden arrastrar los contaminantes de la tierra hacia el agua y provocar que los desbordamientos de las tormentas se derramen en los ríos, por lo que sería prudente evitar ciertos ríos durante o después de fuertes lluvias. Debes salir del agua si existe el peligro de una tormenta eléctrica.

Mareas y corrientes

El rango de mareas en algunas partes de España es realmente asombroso pudiendo cambiar el nivel del agua varios metros en el transcurso de seis horas. Esto puede significar, por ejemplo, que parte de la playa que recorriste a pie para entrar al agua ahora está sumergida en el agua.

Por lo tanto, es esencial prestar atención y buscar el conocimiento local al nadar en el mar o en los tramos de marea de cualquier río. La marea también genera corrientes. Si miras el camino de un nadador, puedes ver muy claramente cuán lejos puede llevarte una corriente en unas pocas horas, y que esas corrientes cambian de dirección con el cambio de la marea.

También ten cuidado con las corrientes de resaca en el mar. Estas son corrientes que fluyen hacia el mar y pueden llevar a los incautos lejos de la playa en un corto espacio de tiempo. Las corrientes de resaca ocurren cuando el agua de las olas que se estrellan en la playa regresa al mar a través de un canal angosto (por ejemplo, una ruptura en un banco de arena debajo de la superficie).

La corriente actual puede ser relativamente angosta, quizás de apenas 10 m de ancho, pero demasiado rápido para nadar. La forma de escapar es nadar de forma paralela a la orilla hasta que salgas de la corriente y luego nades hacia atrás.

Las corrientes en los ríos suelen ser más fáciles de detectar, pero también pueden ser problemáticas para los incautos.

Por ejemplo, una corriente fuerte puede alejarte de tu punto de entrada y salida, y las corrientes muy fuertes pueden empujarte contra obstáculos como las ramas que sobresalen o rocas.

Ten en cuenta que la corriente fluirá aguas arriba a veces en las secciones de marea de ríos y estuarios. Si un río tiene una presa aguas arriba, puede estar sujeto a cambios repentinos en la tasa de flujo si se libera agua.

El mensaje clave aquí es prestar atención, observar la situación, tomar consejos de los nadadores locales y planificar en consecuencia. Con una buena planificación, no hay ninguna razón por la cual no se debe aprovechar las mareas y las corrientes para agregar una nueva dimensión a tu natación.

Cortes, hematomas y roturas

Este riesgo es mayor al caminar dentro o fuera del agua, o si saltas o te sumerges sin verificar la profundidad. Las piedras afiladas o los vidrios rotos son riesgos comunes.

Para ello siempre se deben de usar escarpines. Presta atención donde pones los pies y siempre mira antes de saltar. Ten cuidado con las olas rompiendo en las rocas.

Calambres

El calambre ocurre cuando tus músculos entran en un espasmo. Puede ser muy doloroso e incapacitante. Algunas personas son más propensas que otras y parece ser más probable si tus músculos están cansados, por ejemplo, si has estado corriendo antes de nadar.

Minimiza el riesgo aprendiendo lo que desencadena los calambres (por ejemplo, desequilibrios de electrolistos, cambios repentinos de ritmo, natación estilo mariposa). Nada siempre con otras personas, así, si tienes la mala suerte de sufrir un calambre, podrán ayudarte. Considera la opción de usar una boya o flotador para descansar en caso de emergencia.

Malas hierbas

Ser arrastrado por las malas hierbas es un miedo común para los principiantes, pero es extremadamente poco probable. Sin embargo, las algas en el mar y otras plantas pueden impedir tu natación y posiblemente inducir el pánico, lo que puede provocar el ahogamiento.

Mantén la calma. Las algas no intentan tirarte hacia abajo. En la mayoría de los casos, puede extraerse suavemente. Por lo general, es preferible nadar en aguas más profundas donde hay menos riesgos de entrar en contacto con las algas.

Atascarse en el agua

No es extraño que las personas comiencen a nadar y luego se den cuenta de que no pueden salir, por ejemplo, si han nadado de un lugar a otro sin verificar su punto de salida. Siempre planifica tu salida antes de entrar al agua. Ten en cuenta las condiciones locales y cómo las mareas y los cambios en el nivel del agua pueden afectar tu salida del agua.

Enfermedad de Weil

Esta enfermedad es muy poco probable ero no está de más conocerla. La enfermedad de Weil es el nombre que se le da a un caso grave de leptospirosis, una infección bacteriana (causada por una bacteria llamada leptospira) que se transmite por los animales y puede afectar a las personas.

Está particularmente asociado con las ratas, pero también se sabe que es transportado por ganado vacuno, cerdos, zorros, tejones y perros. Puede contagiarse a través del contacto con el suelo o el agua que ha sido contaminada por la orina de los animales afectados. Eso significa que los nadadores están en riesgo.

No hay ninguna razón para que las personas no participen en actividades de agua dulce como natación, vela, esquí acuático o windsurf, pero recomendamos a las personas que tomen precauciones simples para reducir el riesgo de infección antes de dedicarse a estas actividades de ocio.

Las medidas prácticas que pueden tomar los nadadores incluyen minimizar la ingestión de agua, ducharse inmediatamente después de nadar y lavarse las manos antes de comer.

Otras enfermedades transmitidas por el agua

Cada vez que nos metemos en al agua, corremos el riesgo de contraer una infección parasitaria, viral o bacteriana que comúnmente causan vómitos y diarrea. Estos son generalmente leves y limitados. En el mar, nada en playas que cumplan con los estándares de agua de baño.

En aguas continentales, debes confiar más en tu propio criterio y en la experiencia de otros nadadores. Evita nadar en los ríos después de fuertes lluvias que podrían arrastrar contaminantes o aguas residuales en el agua.

Colisión / estar a punto de agotarse

Los nadadores son difíciles de detectar en el agua, especialmente si la luz es escasa y llevan trajes negros. Los remeros, los kayakistas, los motociclistas y los pilotos de botes a menudo no esperan encontrarse con nadadores y pueden no estar particularmente pendientes de ellos.

Una colisión seguramente será peor para el nadador. Debes estar muy alerta. Debes nadar donde hay menos tráfico. Usa un gorro de natación de un color brillante o flúor. Lleva una boya un flotador de remolque siempre. Se recomienda nadar siempre junto a un kayakista mostrando una bandera alfa.

Medusas

Hermosas criaturas marinas que pueden darte generarte una picadura desagradable. Por lo general, dolorosas en lugar de peligrosas, pero múltiples picaduras pueden ser debilitantes y algunas personas tienen reacciones alérgicas.

Algunas cremas solares incluyen un ingrediente anti-medusa, pero no lo hemos probado, por lo que no podemos garantizar su efectividad. El dolor inicial por lo general disminuye después de unos minutos si continúa nadando. Busca ayuda médica si sientes alguna dificultad para respirar.

Tiburones

Hermosos, inteligentes, en peligro de extinción, mortales. Muy poco frecuentes en las costas de España, pero no es imposible toparse con uno. En realidad, muy pocas especies de tiburones son peligrosas para las personas y muchos más son asesinados por personas que viceversa.

Los ataques de tiburones son extremadamente raros, pero deben evitarse preferiblemente. Por ello siempre se aconseja ir con un equipo de soporte que mantenga vigilante.

Fuente: natacioncs.com